7cf3d36c

Мавр Янка - В Стране Райской Птицы



Янка Мавр
В стране райской птицы
На этих широко известных произведениях старейшего детского писателя
Белоруссии воспитывалось не одно поколение юных читателей. Но и роман
"Амок", и повесть "В стране райской птицы" не утратили своей злободневности
и в наше время. Рассказывая о борьбе народов за освобождение от ига
колониализма, эти произведения и сегодня звучат, как никогда, современно.
I
"Земной рай". - В мангровом лесу. -
Китаец Чунг Ли. - В гостях у папуасов.
Далеко-далеко от нас, на противоположной стороне земного шара, к северу
от Австралии, лежит большой остров Новая Гвинея. Почти на две с половиной
тысячи километров протянулся он в длину и на шестьсот с лишком - в ширину.
Это самый большой после Гренландии остров в мире. Четыре таких
республики, как наша Белоруссия, свободно разместились бы на его территории.
Лежит он у самого экватора: значит, там стоит вечное лето. Не нужно
заботиться ни о топливе, ни о теплой одежде, не нужно строить домов - легкая
хижина с кровлей из пальмовых листьев надежно защитит и от палящего зноя и
от ливня.
Круглый год растут и цветут там разные удивительные растения. Никто не
запасается пищей на зиму. Все двенадцать месяцев года можно кушать свежие
плоды, овощи, зерно и еще много такого, о чем мы и представления не имеем.
В лесах Новой Гвинеи растут диковинные красные цветы - настоящие
великаны, и с цветка на цветок перелетает райская птица, которая только и
живет в этой стране да на некоторых ближайших островах.
Кто из вас не хотел бы жить в этом раю?
А между тем рай этот никого не привлекает.
Народу там живет раз в пять меньше, чем у нас. Да и те считаются самыми
дикими на свете. Называется этот народ папуасами. Еще недавно можно было
слышать, что они там, в этом раю, едят людей.
Европейцев на Новой Гвинее всего несколько тысяч человек, да и те живут
только по побережью. В центре острова есть такие места, где ни разу не
ступала нога белого человека.
Попробуем заглянуть в эту незнакомую удивительную страну.
...Жара стояла такая, какая бывает только у самого экватора. Палящие
лучи солнца пронизывали насквозь все, что попадалось на их пути, - и листву
деревьев, и воду, и землю. Казалось, они хотели выпить из земли всю влагу,
но повсюду было столько воды, что суше не становилось: воздух был влажный,
даже какой-то густой, как в бане, только что без пара. И запахи... Каких
только тут не было запахов: и цветочные, и плодовые, и еще какие-то гнилые,
удушливые, вредные.
Это и есть главная причина того, что приезжие избегают этих мест:
теплый влажный воздух вызывает самую распространенную в жарких странах
болезнь - желтую лихорадку. Это то же самое, что и наша малярия, только еще
похуже.
Зато растениям все это очень на руку. Они так быстро растут, что,
казалось бы, стоит прислушаться - и услышишь, как они прут из земли. Каждое
дерево, куст или травинка рвутся вверх, к солнцу, словно наперегонки. Сосед
старается оттолкнуть соседа и занять как можно больше места под солнцем. Те,
что послабее, остаются внизу, чахнут и постепенно погибают.
Выше всех вытянули свои стволы, увенчанные метелками из четырехметровых
листьев, пальмы. А там, ниже, начинается настоящая чаща - прямо не
разобрать, что там растет. Правда, и деревья-то все не известных нам пород.
Листья огромные, ярко-зеленые, будто даже жирные, а цветы так и горят
разными красками. Даже наш папоротник вырастает тут в целое дерево - сосне
не уступит. Ближе к воде растут так называемые мангровые деревья; ко



Назад