7cf3d36c

Мадам д'Олнуа - Принцесса-Кошка



Мадам д'Олнуа
ПРИНЦЕССА-КОШКА
Жил-был король, у которого было три прекрасных сына. Он хотел, чтобы
один из них наследовал его трон. И он решил, чтобы выбрать более достой-
ного из них, испытать их ум и храбрость.
Король позвал сыновей и сказал:
- Вы знаете, что я стар и болен для того, чтобы править королевством.
Один из вас должен занять мое место. Я отдам трон тому из вас, кто най-
дет мне самого преданного друга. Я хочу умную, смелую маленькую собачку.
И тот из вас, кто достанет мне самую маленькую собачку, унаследует мою
корону.
Принцы были в недоумении, но они слишком почитали отца, чтобы отка-
заться от этой просьбы.
Каждому из них отец выдал мешочек с золотом и сказал:
- Встретимся через год.
Братья поклялись друг другу оставаться друзьями, независимо от того,
кто победит, и разошлись в разные стороны. Каждый пошел своей дорогой.
С каждым из них приключилась масса приключений, но с том, что прои-
зошло с младшим принцем, я вам сейчас расскажу.
Он был умен, красив собой, и ему всегда везло в жизни. Все, что он
делал, он делал хорошо. А еще он был очень храбр, храбрее, чем стая
львов.
И вот однажды вечером, когда молодой принц пробирался в лесу через
заросли, начался ураган. Все вокруг покрылось мраком, и принц заблудил-
ся.
Вдруг вдалеке он увидел огонек и, пойдя на него, увидел волшебный за-
мок. Его двери и окна были украшены сверкающими драгоценными камнями, а
стены были хрустальные. На них золотом и серебром были нарисованы сюжеты
из волшебных сказок про Золушку, Мальчика-с-пальчика. Спящую Красавицу и
других.
Огромный бриллиант был дверной ручкой. Принц постучал, и дверь откры-
лась. Войдя внутрь, он увидел несколько пар рук, держащих подносы с уго-
щениями. Самих людей или их тел не было видно. Удивленный принц не знал,
что делать, и стоял как вкопанный.
Пока он раздумывал, не убежать ли ему отсюда, одна пара рук подхвати-
ла его под локоть и повела в глубь замка. Затем, подведя к коралловой
двери, его втолкнули внутрь.
Он прошел через шестьдесят комнат, каждая из которых была украшена
волшебными картинами. Везде горели свечи в канделябрах.
Вдруг опять откуда-то появившиеся руки подтолкнул его на середину
шестьдесят первой комнаты. Здесь был горящий камин, и рядом с ним стояло
кресло. Руки невидимые быстро сняли с него мокрую одежду и надели сухую,
еще более богатую, чем его прежняя.
Затем его проводили в следующую комнату, где стены были разрисованы
различными кошачьими героями: здесь были и кот в сапогах, и три ма-
леньких котенка, потерявших свои перчатки, и кошка, отправившаяся в Лон-
дон посмотреть на королеву, и еще множество других.
Посередине комнаты стоял стол, накрытый на двоих и сервированный зо-
лотой посудой. Вошла кошка необыкновенной красоты с роскошной белой
шерстью. Ее сопровождали кошки-слуги, одетые в богатые одежды.
- Здравствуй, молодой принц, - сказала она. - Мы рады видеть тебя в
нашем замке.
- Ваше Высочайшее Высочество, - ответил принц. - Я благодарю вас за
ваше гостеприимство. Вы поистине самая выдающаяся кошка, которую я ког-
да-либо видел. Ваши речи так учтивы, вкус так изыскан, а убранство ваше-
го дворца выше всяких похвал.
- Молодой принц, - сказала кошка. - Не надо льстить мне, я люблю
простые слова и простых людей. Не хочешь ли ты отобедать со мной?
Руки невидимки тут же накрыли на стол и положили в тарелки кушанья:
кусочек мышиного пирога для кошки и кусочек пирога с ягодами для принца.
Вид мышиного пирога испугал принца. Ему стало



Назад