7cf3d36c

Мадам д'Олнуа - Голубой Хохолок



Мадам д'Олнуа
Голубой хохолок
В одном королевстве жил-был вдовый король. Он был несказанно богат, и
у него была дочь, которую звали Эйприл, и была она прекрасней весны.
Когда ей исполнилось 15 лет, ее отец женился вновь. У мачехи была дочь,
которую звали Тротти, и была она страшнее самой страшной ночи. Ее лицо
было как потрескавшаяся кожа барабана, волосы как спутанная пряжа, а те-
ло было желтым, как старый воск. Но мачеха обожала свою дочь и желала
для нее всяческого счастья.
Однажды король сказал:
- Пожалуй, наступило время выдать наших дочек замуж.
- Это отличная мысль, - ответила королева. - Моя дочь заслуживает са-
мого красивого и богатого мужа в мире. Она, в отличие от глупой Эйприл,
умна и привлекательна. А поскольку она старше Эйприл, то должна первой
выйти замуж.
Король согласился, потому что был добр и не любил скандалов. Он приг-
ласил во дворец короля Криспина, самого влиятельного и богатого в мире.
Тем временем королева скупила в городе всю материю и нашила Тротти мно-
жество нарядов. Оставшийся материал она сожгла. Таким образом, Эйприл
пришлось довольствоваться старыми нарядами.
В тот день, когда ожидали приезда Криспина, королева подговорила злую
служанку, и та облила грязью и изорвала в клочья всю одежду Эйприл. Поэ-
тому принцесса вынуждена была спрятаться в самом темном углу и оттуда
наблюдать за Криспином.
Криспину представили Тротти. Она, одетая в бархат и кружева, выгляде-
ла еще более уродливо, чем когда-либо. Отшатнувшись от нее, король Крис-
пин сказал:
- А есть ли у вас еще принцесса? Я слышал, ее зовут Эйприл.
- Да вот она, - сказала Тротти, показывая пальцем на забившуюся в
угол принцессу.
Король посмотрел на нее и тут же влюбился без памяти. Он проговорил с
ней целых три часа и, к своей неописуемой радости, убедился, что она так
же умна, как и красива.
Разъяренные королева и Тротти явились к отцу-королю с требованием не-
медленно заточить Эйприл в крепость. Король, находившийся под каблуком
жены, согласился. В это время Криспин, вернувшись домой, постоянно гре-
зил о принцессе. Королева, пробравшись в его королевство и одарив его
слуг золотом, велела им говорить Криспину всякие гадости об Эйприл. Один
из слуг сказал ему, что она любит убивать кошек и собак, другой - что
она ведьма и по ночам летает на метле, третий - что она сумасшедшая. Но
Криспин не слушал их ложь. Он приехал в королевство Эйприл в надежде
снова увидеть ее. Но ее нигде не было. Огорченный Криспин потребовал от-
вета.
- Отец заточил ее в темницу, где она будет находиться, пока ее сестра
не выйдет замуж, - ответила ему королева.
Криспин тут же вызвал к себе своего верного слугу и сказал ему:
- Речь идет о моей жизни. Я хочу, чтобы ты узнал, где находится прин-
цесса Эйприл.
Слуга узнал и доложил своему господину. Этот разговор подслушала ко-
ролева, и у нее родился коварный план. Она подменила Эйприл и посадила
вместо нее в темницу Тротти.
Темной ночью влюбленный король пробрался в темницу и, пав к ногам
пленницы, объяснился ей в любви и попросил ее согласия выйти за него за-
муж. В знак своей искренней любви он надел Тротти на палец (думая, что
это Эйприл) обручальное кольцо. Они договорились встретиться завтра сно-
ва. Когда наступила следующая ночь, еще более темная, чем прежняя, ко-
роль Криспин подъехал к темнице в карете, запряженной быстроногими ло-
шадьми, и помог Тротти вылезти из окна. Он усадил ее в карету, и они
помчались в его дворец. Он был уверен, что похищает Эйприл.



Назад