7cf3d36c

Люндваль Сэм - Тени



СЭМ ЛЮНДВАЛЬ
ТЕНИ
Пер. М. Николаевой
Девушка окликнула меня, когда я спускался по лестнице из
Службы Вероятностей. Мне в ту пору было лет двадцать, и я
только что вернулся Сверху, где провел почти два месяца
субъективного времени, запертый в стальной камере вместе с
двумя инженерами, которые опротивели мне хуже горькой редь-
ки. Подумать только, два месяца не видеть девушек! А эта бы-
ла миленькая. Не сказать, чтобы красавица, но сейчас любое
существо без бороды вызывало во мне положительные эмоции. Я
остановился и посмотрел на нее. Судя по морщинкам вокруг
глаз и рта, лет на десять старше меня, длинные волнистые во-
лосы, старомодное платье чуть ли не на три размера больше,
чем следовало. Если она хотела привлечь мое внимание, то ей
это удалось. Впрочем, лезть из кожи вон ей не пришлось: как
я уже сказал, сейчас любое существо женского пола привлекло
бы мое внимание без малейшего труда. - Неужели это значок
Службы? - спросила она.
Голос ее нервно дрогнул, но тогда я пропустил это мимо
ушей. Я бросил взгляд на отворот куртки с сине-зеленым знач-
ком. Надо сказать, очень скромным. Никто его не замечает, а
вот она заметила. Прямо-таки пожирала его взглядом.
- Ясное дело, - сказал я. - Дальше?
- Ты работаешь... там? - она показала на грязный фасад.
- Если это называется работать. Большей частью сижу и жду
у моря погоды, - я попытался улыбнуться ослепительной улыб-
кой победителя, но не получилось. - А что?
Она не сводила глаз со значка.
- А ты бывал... - она запнулась, - ...Наверху?
- Только что спустился, - бросил я. - Полчаса назад сидел
в стальной коробке, не имея ни малейшего представления о
том, когда меня выпустят. - Я содрогнулся. - Прости, но мне
пора. Когда проторчишь Наверху два месяца, здесь тошно дела-
ется.
Я начал спускаться по лестнице к площади, а в голове у
меня роились смутные воспоминания. Я смотрел вдаль. Девушка
не отставала.
- Это так страшно? - спросила она.
- Иногда.
Я взглянул на нее: она разговаривала с моим значком. Зна-
чок явно интересовал ее больше, чем я.
- Прости, - сказал я, - но мне было паршиво, и я хочу
поскорее отсюда смотаться.
Несколько минут она молча шла рядом.
- Мне интересно, - наконец пробормотала она.
- А мне нет. На ближайшее время с меня хватит.
Я нарочно был невежлив; мне мучительно хотелось выпить и
остаться наедине с женщиной главным образом, чтобы убежать
от Службы Вероятностей и всего, что пыталось выползти из мо-
его подсознания, пока мы пересекали площадь. Тут не до лю-
безностей.
- У меня личный интерес, - сказала она, глядя прямо перед
собой.
Так я и думал. Я свысока посмотрел на нее, на ее нервный
рот, блуждающий взгляд.
- Долго ждешь? - спросил я.
- Долго.
- И совершенно случайно тебе попался именно я?
Она кивнула.
- Сотрудники Службы Вероятностей редко выходят на улицу,
- объяснил я. - Со временем они уже не выносят внешнего ми-
ра. Живут в здании, как будто снаружи ничего не существует,
- я махнул в сторону мрачного строения. - Там даже окон нет.
Большинство не хочет иметь никаких связей с внешним миром.
- Ничего удивительного, - сказала она.
- Тебе-то откуда знать?
- Иногда Веротехники привозят Сверху разные вещи, - ска-
зала она. - Интересно, как это получается.
- Сверху никто никогда ничего не привозит, - сказал я в
замешательстве. - Не потому, что это невозможно, очень даже
возможно, но все знают, чем это грозит. Просто нельзя.
- Сколько времени ты там работаешь? - спросила она снис-
ходительно.
- Три го



Назад