7cf3d36c

Лэрд Дж - Сияющий Полдень Уренира (Ричард Блейд - Странствие 27)



Дж.Лэрд
Сияющий полдень Уренира
СТРАНСТВИЕ ДВАДЦАТЬ СЕДЬМОЕ
Декабрь 1982 - январь 1983 по времени Земли
Дж. Лэрд, оригинальный русский текст
Глава 1
Шел дождь. Тучи, вязкие, плотные, тяжелые, затянули небо от края и до
края, затмили солнце, они казались чудовищной лиловой шкурой, нависавшей
сверху над размокшей землей. Дождь тоже был лиловым, и крупные капли влаги,
барабанившие по нагим плечам и груди Ричарда Блейда, походили на поток
полупрозрачных самоцветов, непрерывно низвергавшийся из какого-то бездонного
ларца с сокровищами.
Блейд провел языком по губам. На вкус это была вода, самая обыкновенная
вода, несмотря на странный цвет. Она обильно струилась с небес, и странник
подумал, что этот ливень хлещет уже не первый час - возможно, что и не
первый день. Влага пропитала почву, и ноги его тонули по щиколотку в мокрых
мхах, кочки и прогалины, на которых торчали невысокие кустики какой-то
растительности, тут и там перемежались огромными лиловыми лужами.
Что ж, решил он, здесь трудно умереть от жажды.
Голова у него не болела. Удивительно, но этот переход совершился почти
без обычных мучений, к которым он привык за полтора десятилетия своих
странствий. Собственно говоря, привыкнуть к ним было невозможно, однако
Блейд притерпелся и воспринимал страдание как неизбежную плату за проезд в
том невидимом и неощутимом экспрессе, который перевозил его бренное тело и
бессмертную душу из мира в мир.
Но сейчас боли не было, и это казалось ему странным. Будто бы секунду
назад, выслушав последние напутствия Хейджа, он откинулся на спинку кресла,
стоявшего под зияющим раструбом коммуникатора, потом последовал несильный
удар - словно кто-то хлопнул его по затылку, - мерный рокот и... И все!
Когда он раскрыл глаза, то очутился уже здесь, под этим бесконечным лиловым
дождем.
Странно и еще раз странно! Хейдж предупреждал, что боль будет сильной,
очень сильной, еще сильнее, чем обычно - из-за того, что частотный порог
генерируемых компьютером импульсов понижен. Стареющий мозг Блейда уже не
поспевал за машиной, перестраивающей его сознание, и такая мера была
вынужденной. Он шел на это, чтобы совершить свое последнее путешествие, и
приготовился к ошеломляющим мукам - таким же, какие выпали на его долю во
время предыдущей, таргальской экспедиции. Но боли не было.
Как же расценивать тогда это предупреждение Хейджа? Вероятно, как и все
остальные. Вытирая мокрое лицо, Блейд словно наяву услышал резкий голос
американца: "Можете не сомневаться, Ричард, там будет на что поглядеть!"
Глядеть, однако, было не на что. Дальнюю перспективу скрывала мутноватая
лиловая пелена дождя, а ближний план мог похвастать лишь десятком заросших
мхом кочек и лужами - того же лилового цвета. У Блейда создалось полное
впечатление, что он угодил в болото. В огромное болото, заливаемое к тому же
потоками дождя!
Чертыхнувшись, странник вытянул ноги из мокрой почвы, куда они успели
погрузиться до середины голеней, и сделал первый шаг. "Там будет на что
поглядеть!" - со злостью пробормотал он и наугад зашагал по болоту. Сверху
- ни солнца, ни звезд, внизу - ни камней, ни деревьев; абсолютно
невозможно определить, куда он двигается. На север? На юг? На запад или
восток?
Впрочем, какая разница? Обычно, попав в новый мир, он старался
добраться до воды - во-первых, хотелось пить, во-вторых, водные потоки рано
или поздно выводили к человеческим поселениям. Но сейчас он не испытывал
жажды, совсем нет! И вряд ли ему удалось бы взлететь в небеса



Назад