7cf3d36c

Лэрд Дж - Шестая Попытка (Ричард Блейд, Странствие 24)



Дж. Лэрд
ШЕСТАЯ ПОПЫТКА
* странствие двадцать четвертое *
Ноябрь 1980 по времени Земли
Предуведомление читателю
Необходимо отметить, что мы, биографы Ричарда Блейда, сильно
колебались, включать ли в его жизнеописание историю двадцать четвертого
странствия. Дело не в том, что события этой хроники происходят не в
отдаленных мирах, а гораздо ближе; и не в том, что за время этой экспедиции
Блейд не убил ни единого человека и не переспал ни с одной женщиной; и даже
не в том, что ему пришлось на этот раз обойтись без услуг лейтоновского
компьютера. В конце концов, он посетил мир, гораздо более чуждый Земле, чем,
скажем, Катраз, Азалта или Меотида, и совершил там все положенные подвиги -
кроме указанных выше. Однако отсутствие мечей, автоматов и постели еще не
давало бы нам права опустить данную хронику.
Дело в другом. История двадцать четвертого странствия, совершенного
Блейдом осенью 1980 года, является продолжением событий, начавшихся в мире
Талзаны и в реальности Иглстаза (для сведения читателей - они кратко
описаны в комментариях). В Талзане, во время десятой экспедиции, Блейд узнал
кое-что о паллатах, о тех самых инопланетных пришельцах, чьи корабли многие
десятилетия крутятся около нашей планеты. Он снова встретился с ними -
вернее, с их отдаленными потомками - в Иглстазе; эта история послужила
материалом для шестнадцатой хроники. С каждым разом он собирал все больше и
больше сведений о чужаках, и полученная им информация не вселяла оптимизма.
Однако и Талзана, и Иглстаз очень далеки от Земли, так что любой
читатель воспримет описания этих двух путешествий как развлекательные
повести, не содержащие серьезного предупреждения. Иное дело - настоящая
хроника; тут мы встречаемся с паллатами в самой непосредственной близости от
нашего мира, и это может испугать всякого здравомыслящего человека. Ибо
опасность близка! И то, что Блейд отсрочил ее на несколько лет, еще не повод
для самоуспокоения.
Возможно, лучше и не знать о ней? Не думать о том, что чей-то холодный
и оценивающий взгляд наблюдает за нами, за нашими войнами и неурядицами, за
тем, как мы уродуем свой прекрасный мир, как убиваем друг друга - оружием,
злобой или непониманием? Возможно, лучше забыть о странных светящихся
объектах, зависающих иногда над нашими городами и ядерными арсеналами, или
посчитать их забавным курьезом?
Но Ричард Блейд придерживается иного мнения. Тогда, в 1980 году, он не
стал предавать гласности случившееся, но теперь, спустя четырнадцать лет, он
сам настоял, чтобы описание двадцать четвертого странствия было включено в
полную хронику его деяний. Он полагает, что земное человечество, все люди,
должны знать то, что до сих пор было известно лишь ему и небольшой группе
лиц, связанных с проектами "Альфа" и "Измерение Икс".
Ибо не важно, как в самом деле называют себя космические наблюдатели,
чьи аппараты скользят за гранью земных небес, - паллатами, оривэями,
керендра или пришельцами с кровавой звезды Ах'хат; не важно, похожи ли они
на людей или нет; не важно даже, с какой целью они прибыли к нам. Гораздо
существенней другое: то, что они есть, и что они на нас смотрят.
Помните об этом!
Дж. Лэрд
Земля, ноябрь 1994 г.
ГЛАВА 1
Ричард Блейд сидел в своем крохотном кабинетике, последнем в длинном
ряду таких же помещений, вытянувшихся вдоль узкого и мрачного коридора.
Здание, в котором располагалась штаб-квартира Восточно-Индийской компании по
переработке копры, было старинным, облицованным серым гранитом, с массив



Назад