7cf3d36c

Лэрд Дж - Осень Эрде (Ричард Блейд - Странствие 25)



Дж.Лэрд-мл.
Осень Эрде
СТРАНСТВИЕ ДВАДЦАТЬ ПЯТОЕ
Декабрь 1981 - март 1982 по времени Земли
Дж. Лэрд-мл, оригинальный русский текст
ГЛАВА 1
Раз, два, три - шаг... Раз, два, три - шаг... Полсекунды - шаг...
Три четверти ярда - шаг. В миле - две тысячи ярдов - две с половиной
тысячи шагов.
Лямки рюкзака давят на плечи, рация весит, наверно, тонну... Блейд,
перестань жалеть себя... Как говорили китайцы, самая трудная - первая
четверть пути... Смотреть под ноги - скоро холмы - под снегом не видно
кочек... Самое главное - темп - не потерять темп - не опоздать...
Снова... Рука, нога, нога, рука. Раз, два, три... Раз, два, три - шаг...
Полсекунды - шаг... Три четверги ярда - шаг. В миле - две тысячи шагов...
Светящиеся стрелки бегут по циферблату. Бежать, как они... Темп - темп
- темп...
Сердце грохочет в груди кузнечным молотом, руки как поршни ходят
взад-вперед. Ноги - неподъемные колоды...
Раз, два, три - шаг... Раз, два, три - шаг... Полсекунды - шаг...
Три четверти ярда - шаг...
* * *
Ричард Блейд был разведчиком; он был выдающимся британским разведчиком,
ибо мог делать то, что другим не под силу.
Если бы ему довелось появиться на свет в иные времена, раньше на
три-четыре века, он, вероятно, подняв черный флаг на мачте, грабил бы
"золотые галионы" испанцев или прославлял Британию на полях сражений. Но он
вырос и возмужал в двадцатом столетии, когда рассеялся дым последней великой
войны, потрясшей до основания цивилизованный мир.
Он не представлял себе иного пути, кроме служения Британии. В принципе,
он был готов трудиться на ее благо где угодно, на земле и на море, в научной
лаборатории, на дипломатическом поприще и на поле брани. Однако он стал
солдатом тайной армии, ведущей самую древнюю из всех войн, которая не
затихнет, пока на Земле существует хоть одно государство. Он стал
разведчиком.
Его жизнь мало походила на приключения Джеймса Бонда. Он не любил
убивать, и с возрастом делал это все менее и менее охотно - хотя и более
умело. Он почти не применял технических средств, чаще полагаясь на свою
силу, ловкость и боевое искусство. Однако то, что не вызывало затруднений в
тридцать лет, что было посильным в сорок, в сорок шесть уже являлось
проблемой. Ричард Блейд был по-прежнему вынослив и крепок - почти как
раньше... Почти! Это "почти" значило, что он всетаки старел.
И вот теперь каким-то чиновникам от разведки, не поднимавшим глаз от
бумаг и бдительно следивших за омоложением кадрового состава секретной
службы Ее Величества, вдруг пришло в голову, что Блейда пора отстранить от
оперативной деятельности. Разумеется, если он немедленно не пройдет великого
множества обследований и испытаний. Все-таки сорок шесть лет - это сорок
шесть лет...
Хотя его отдел, МИ6А, и обладал определенной автономией, это
подразделение, как и все остальные, находилось в подчинении центрального
разведуправления Соединенного Королевства. И требования, предъявляемые к
любому из полевых агентов, в равной степени относились и к полковнику
Ричарду Блейду.
Впрочем, если кого другого и можно было заменить, то с Блейдом такое
пока не удавалось. Он был единственным, кто мог путешествовать в иные миры;
уникальные свойства его разума и суперкомпьютер профессора Лейтона позволяли
Ричарду Блейду менять реальности, проникая за грань отпущенного и
дозволенного человеку.
Теперь же проект "Измерение Икс" висел на волоске из-за какого-то
крючкотвора! Невозможно, непостижимо - но это было так!
* * *
Во второй половине дня



Назад