7cf3d36c

Лэрд Дж - Океаны Айдена (Второе Айденское Странствие)



Дж.Лэрд
Океаны Айдена
ВТОРОЕ АЙДЕНСКОЕ СТРАНСТВИЕ
Глава 1. АЙ-РИТ
Блейд высунулся из-за камня, и тут же над его макушкой свистнула
стрела. Кремневый наконечник чиркнул о скалу позади, расколовшись на тонкие
пластинки. Он проворно пригнул голову, успев, однако, заметить, что на
берегу у самой воды, там, где стремительные струи течения замедляли бег,
копошилось не меньше двух сотен смутных теней.
Рядом тяжело засопел и заворочался Бур.
- Голова поднимать - плохо, - просипел он, хватая горячий воздух
раскрытой губастой пастью.
Даже ночью - и даже для трогов! - условия па Поверхности казались
близкими к той хрупкой грани, за которой подстерегала смерть. Два-три часа
еще можно было вытерпеть, но не пять и не шесть. Тем более что через пять
часов наступал рассвет, а с ним - неминуемая гибель. Провести день на голой
скале Ай-Рит и остаться в живых не удалось бы никому. И поэтому переселенцам
с Верховьев приходилось спешить - если они не пробьются в Пещеры айритов до
восхода солнца, то к полудню все будут мертвы.
Блейда удивляла тяга отдельных племен трогов к перемене мест. В конце
концов, все острова, узкой цепочкой протянувшиеся вдоль Зеленого Потока,
были одинаковы. Голый, выжженный солнцем камень, покрытый кое-где желтоватым
налетом соли да ломким фиолетовым лишайником. Расстояния между ними
варьировались от трех до десяти миль, а размеры этих округлых вершин
экваториального подводного хребта не превышали пятисот ярдов в поперечнике.
Те, где имелись естественные пещеры, были обитаемыми. В Великом Зеленом
Потоке, стремительно катившем свои воды меж двух материков, от Западного
океана до Южнокинтанского, насчитывалось, вероятно, тысяч пять таких
скалистых островков. Блейд не знал, сколько из них населяли троги -
половину?.. десятую часть? Вероятно, они селились всюду, где были лабиринты
пещер - естественная защита от безжалостных солнечных лучей и душной, как в
парной бане, атмосферы.
Но почему они иногда устремлялись в путь? Они плыли с запада, с
Верховий Потока, - ибо против течения не смог бы выгрести никто, -
используя примитивные плоты из стволов пробковых пещерных деревьев. Чего они
искали? Об этом Блейд не мог догадаться, но справедливо полагал, что трогов
гнало в дорогу неистребимое человеческое любопытство. Эти обезьяноподобные
пещерные жители, несмотря на устрашающую внешность, безусловно были людьми,
и их язык насчитывал около трех сотен понятий - больше, чем у аборигенов
Андаманских островов на родной Земле.
Он снова высунулся из-за причудливого обломка скалы.
Серебристо-зеленоватый Баст стоял в зените, его диск слабо просвечивал
сквозь белесый туман, висевший над скалой; быстрый бледно-золотой Кром,
успевавший за ночь дважды пробежать по небесам, уже склонялся к горизонту.
Банда на берегу разделилась на два отряда, и цепочки косматых фигур
потянулись к левому и правому краям каменной гряды, укрывавшей вход в Пещеры
Ай-Рита. Обычная тактика! Троглодиты Зеленого Потока всегда предпочитали
обход фронтовой атаке, что, несомненно, доказывало их разумность. Окружение
повышало шансы нападающих на успех, но в последнее время все попытки
захватить АйРит кончались одинаково - бойней. Ибо за барьером валунов,
сглаженных солеными влажными ветрами, пришельцев ждал фран Блейда.
Бур зашипел, махнув лапой влево. Он не таил обиды на этого странного
незнакомца, рухнувшего сорок лун назад откудато с небес и в первой же стычке
зарубившего почти четверть боеспособных мужчин племени. Зато сейчас айр



Назад