7cf3d36c

Лэрд Дж - Леса Гартанга (Ричард Блейд - Странствие 23)



Дж.Лард
Леса Гартанга
* странствие двадцать третье *
Июль - август 1979 по времени Земли
Дж. Лард, оригинальный русский текст
ГЛАВА 1
Ричард Блейд, откинувшись на спинку кресла под низко нависавшим
колпаком коммуникатора, мрачно оглядел компьютерный зал.
Настроение у него было неважное. После возвращения из Ханнара ему
удалось отдохнуть всего лишь месяц, хотя его двадцать второе странствие
отнюдь не выглядело легкой прогулкой. Вместе с великой армией великого
ханнарского завоевателя, местного Аттилы или Александра Македонского, он
прошел не одну тысячу миль, одновременно двигаясь вверх по служебной
лестнице. Он начал свой поход низшим из низших, "гасильщиком", в чьи
обязанности входило добивать раненых врагов огромной дубиной, закончил же
его генералом, вторым лицом в войске после великого владыки, грозного,
непобедимого, бессмертного.
Что касается бессмертия, тут можно было бы еще поспорить, как у всех
людей, у воинственного властелина имелась шея, которую Блейд в подходящий
момент и перерезал, избавив многих и многих в Ханнаре от лютой смерти, от
рабства, насилия и наглого грабежа. Легионы же грозного повелителя, когда
Блейд лицезрел их в последний раз, подыхали от голода и жажды в пустыне - в
наиболее бесплодной и жуткой местности на всей планете, куда он сам и завел
армию. Жестокая мера, безусловно, но чтобы прекратить нашествие саранчи,
лучше всего лишить ее пищи.
Из тех пылающих песков Блейд выбрался только с помощью телепортатора,
сообщив Лейтону, что закончил свои дела в Ханнаре и мечтает вернуться домой.
Месячный отпуск, проведенный в Дорсете, едва позволил ему восстановить силы,
первую неделю он пил, пил и пил, словно желая утопить в кокаколе, соках,
чае, пиве и минеральной воде воспоминания о страшной пустыне под обжигающим
солнцем. Потом странник пришел в себя и начал постепенно интересоваться
окружающим - насколько к этому располагала ненастная погода ранней весны.
Но едва он снова обрел вкус к жизни, как Лейтон вызвал своего подопытного
кролика в Лондон, и весь апрель, май и июнь полетели к черту. Можно сказать,
еще дальше, ибо Блейду пришлось вынести бесчисленное множество медицинских
процедур и проверок. Затем его, как всегда, пихнули в кресло, потребовав,
чтобы он отправился в Азалту. Интересно, что он там будет делать без
телепортатора?
Угрюмо ухмыльнувшись, странник уставился на лорда Лейтона, с привычным
автоматизмом фиксируя изменения, произошедшие с его светлостью. Увы, старик
выглядел не самым лучшим образом! Он пытался бодриться, однако с каждым
месяцем это получалось все хуже и хуже. Вроде бы глаза его все так же
сверкали, а знаменитая воркотня и язвительный сарказм попрежнему приводили
ассистентов в священный трепет, - однако Блейд прекрасно понимал, что этот
наигранный страх - одна лишь видимость, дань уважения сотрудников к своему
чудаковатому и престарелому шефу. Весьма престарелому! Недавно его светлости
стукнуло восемьдесят шесть, и никто бы не дал ему ни годом меньше.
А ведь они любят его, подумалось Блейду, когда он бросил косой взгляд
на суетившихся у пульта помощников. Любят и берегут, хотя кому удавалось
уберечь человека от старости? Тем не менее разум Лейтона, как и в прежние
времена, оставался непревзойденным. То, что его мозг успевал переваривать за
неделю, другой специалист не смог бы усвоить и за десять лет; и все же с
каждым месяцем, с каждым днем ассистенты и помощники его светлости начинали
играть все более и более важную роль в проекте "Изм



Назад