7cf3d36c

Лэрд Дж - Дождь



Дж.Лэрд
Дождь
Весна 1959 года
Центральная Африка, Земля
Дальний конец размокшей от дождя грунтовой дороги терялся в густой
белесой дымке. Мелкие дождевые капли неспешно падали в грязь, бесконечной
чередой появляясь из чернеющих пустот ночного африканского неба. В
придорожной яме за чахлыми кустами какого-то колючего растения лежал
лейтенант Ричард Блейд, уже в который раз проклиная себя за то, что
согласился принять участие во всей этой дурацкой авантюре. Где-то позади, в
спасительниц темноте, притаились пятеро бойцов его отряда. Легкая защитного
цвета куртка совсем пропиталась водой и обволокла тело молодого англичанина
словно размокший рулон туалетной бумаги. Надо бы, конечно, встать и выжать
эту мерзость, но если его заметит патруль, то всем им может крепко не
поздоровиться.
Наконец, удостоверившись в том, что группе ничего не угрожает, Блейд
тихонько свистнул и взмахнул рукой. Несколько секунд спустя пять теней, едва
различимых на фоне черной раскисшей земли, одна за другой осторожно
проползли мимо него по направлению к дороге. Достигнув ее края, тени сперва
вставали на карачки, а затем, согнувшись в три погибели, быстро, как зайцы,
перебегали на другую сторону, под спасительный полог тропического леса.
Первым двигался Тхелеб-Квон - главный человек в отряде на данный момент,
поскольку лишь он знал дорогу в этих проклятых джунглях, где сам черт,
похоже, ногу сломит. Вслед за проводником так же стремительно метнулась
через дорогу двое автоматчиков, тащивших на крепком шесте водонепроницаемый
пластиковый контейнер с рацией; затем в слабом свете луны показалась
четвертая тень - огромный рослый Мване. За его спиной красовался такой же
огромный, раздувшийся от съестных припасов рюкзак, к которому сзади еще была
привязана пара котелков. У Ричарда тревожно упало сердце - сколько он не
уговаривал своих чернокожих соратников не тащить с собой с базы столько
ненужного барахла, убедить их ему так и не удалось. От нехорошего
предчувствия у него внезапно заломило в затылке; он выбрался из постепенно
превращающейся в небольшой бассейн ямы и пополз к видневшемуся впереди
дорожному полотну.
Мване шел через дорогу почти не пригибаясь и уже, считай, достиг
другого края, когда злой рок, преследующий Ричарда Блейда вот уже несколько
дней, снова дал о себе знать. Мване запнулся - видимо, наступив на
развязавшийся в темноте шнурок; нога у него зацепилась за ногу, и великан,
увлекаемый тяжелым рюкзаком, неловко шлепнулся набок. Котелки и выкатившиеся
из разверзшейся пасти мешка консервные банки загромыхали по асфальту, и тут,
прорезая туман, на холме вспыхнули фары патрульного джипа. Бешено ревя
мотором, машина устремилась к тому месту, где еще оглушенный ударом Мване
тщетно пытался подняться на ноги. Нарушая все строжайшие приказы,
автоматчики открыли беспорядочный огонь по джипу, но очередь из спаренной
пулеметной установки заставила их залечь в кустах без движения. Мване,
наконец, встал, но вместо того, чтобы юркнуть в лес, схватился за
распотрошенный рюкзак. Новая пулеметная очередь буквально разорвала его
пополам; нелепо взмахнув руками, он взлетел в воздух и снова упал. Теперь
уже навсегда.
Яростно сверкающая фарами машина продолжала надвигаться. Последний из
пятерых оставшихся по эту сторону солдат Блейда - старый и рассудительный
Ороме - внезапно высунувшись из зарослей колючек, выпустил чуть ли не весь
магазин своего трофейного АКМ по подпрыгивающему на неровном асфальтовом
покрытии автомобилю.



Назад