7cf3d36c

Лэфферти Роберт - Безлюдный Переулок



Рафаэл Лэфферти
Безлюдный переулок
В этом квартале хватало разных затейников.
Повстречав там Джима Бумера, Арт Слик спросил его:
- Ходил когда-нибудь вон по той улице?
- Сейчас - нет, а мальчишкой бегал к одному лекарю. Он ютился в палатке
- летом, когда сгорела фабрика комбинезонов. Улица-то всего в один квартал
длиной, а потом упирается в железнодорожную насыпь. Несколько лачужек, а
вокруг бурьян растет - вот и вся улица... Правда, сейчас эти развалюшки
как-то не так выглядят. Вроде и побольше их стало. А я думал, их давно
снесли.
- Джим, я два часа смотрю на тот крайний домик. Утром сюда пригнали
тягач с сорокафутовым прицепом и стали грузить его картонными коробками -
каждая три фута в длину, торец дюймов восемь на восемь. Они их таскали из
этой лачужки. Видишь желоб? По нему спускали. Такая картонка потянет
фунтов на тридцать пять - я видел, как парни надрывались. Джим, они
нагрузили прицеп с верхом, и тягач его уволок.
- Что же тут такого особенного?
- Джим, я тебе говорю, что прицеп нагрузили с верхом! Машина еле с
места сдвинулась - думаю, на ней было не меньше шестидесяти тысяч фунтов.
Грузили по паре картонок за семь секунд - и так два часа! Это же две тыщи
картонок!
- Да кто теперь соблюдает норму загрузки? Следить некому.
- Джим, а домик-то - что коробка из-под печенья, у него стенки семь на
семь футов, и дверь на полстенки. Прямо за дверью в кресле сидел человек -
за хлипким столиком. Больше в эту комнатку ничего не запихнешь. В другой
половине, откуда желоб идет, что-то еще есть. На тот прицеп влезло бы штук
шесть таких домиков!
- Давай-ка его измерим, - сказал Джим Бумер. - Может быть, он на самом
деле побольше, чем кажется.
Вывеска на хижине гласила: "ДЕЛАЕМ - ПРОДАЕМ - ПЕРЕВОЗИМ - ЧТО УГОДНО -
ПО ЗАМЕНЬШЕННЫМ ЦЕНАМ". Старой стальной рулеткой Джим Бумер измерил домик.
Он оказался кубом с ребром в семь футов. Он стоял на опорах из битых
кирпичей, так что при желании можно было под него заглянуть.
- Хотите, продам вам за доллар новую пятидесятифутовую рулетку? -
предложил человек, сидевший в домике. - А старую можете выбросить.
И он достал уз ящика стола стальную рулетку.
Арт Слик отлично видел, что столик был безо всяких ящиков.
- На пружине, имеет родиевое покрытие, лента "Дорт", шарнир "Рэмси",
заключена в футляр, - добавил продавец.
Джим Бумер заплатил ему доллар и спросил:
- И много у вас таких рулеток?
- Могу приготовить к погрузке сто тысяч за десять минут. Если берете
оптом, то уступлю по восемьдесят восемь центов за штуку.
- Утром вы грузили машину такими же рулетками? - спросил Арт.
- Да нет, там было что-то другое. Раньше я никогда не делал рулеток.
Только сейчас вот решил сделать для вас одну, глядя, какой старой и
изломанной вы измеряете мой дом.
Арт и Джим перешли к обшарпанному соседнему домику с вывеской:
"СТЕНОГРАФИСТКА". Этот был еще меньше, футов шесть на шесть. Изнутри
доносилось стрекотание пишущей машинки. Едва они открыли дверь, стук
прекратился.
На стуле за столиком сидела хорошенькая брюнетка. Больше в комнате не
было ничего, в том числе и пишущей машинки.
- Мне послышалось, здесь машинка стучала, - сказал Арт.
- Это я сама, - улыбнулась девушка. - Иногда для развлечения стучу как
пишущая машинка. Чтобы все думали, что здесь стенографистка.
- А если кто-нибудь войдет да и попросит что-то напечатать?
- А как вы думаете? Напечатаю, и все.
- Напечатаете мне письмо?
- О чем говорить, приятель, сделаю. Без помарок, в двух экземплярах,
двадцать



Назад